《愤怒的小鸟》10岁了,有些事被游戏从业者都遗忘了……

青春的小鸟一去不返,时间飞逝。10 年前,芬兰一家小型手机游戏开发商发布了一款应用,让手机游戏发生了翻天覆地的变化。这是第一个下载量超过 10 亿次的游戏。

Avatar 欧芫希 内容营销经理 2019-03-20

青春的小鸟一去不返,时间飞逝。10 年前,芬兰一家小型手机游戏开发商发布了一款应用,让手机游戏发生了翻天覆地的变化。这是第一个下载量超过 10 亿次的游戏。

对,说的就是 Rovio 公司。

回顾《愤怒的小鸟》的历史,有很多东西已经无可避免地被人们遗忘了,但是,对于目前每年创造 500 亿美元销售额规模的手游行业来说,有些被遗忘的东西仍然意义重大。

01

努力工作,踏实做事

从三人组成的独立工作室起家,Rovio 公司在《愤怒的小鸟》爆红之前,已经做了 51 款游戏。这三个创始人是在 2003 年赫尔辛基 Assembly 年会的演示活动中相识并走到一起的。

在应用商店出现之前,人们常常忽略的一点是,尽管手机游戏开发迅速且简单,但市场却很小。所有公司都必须每年发行几十款游戏,才能勉强维持生计。

在这样的背景下,发布 51 款游戏才大火并不是失败的标志,反倒是凸显了 Rovio 在这个新兴领域茁壮成长的能力。得益于财力雄厚的投资者和诺基亚的商业支持,该公司也有强大的资本加持。Rovio 成为那个时代最成功的手机游戏公司,也就不足为奇了。

就《愤怒的小鸟》本身而言,这款游戏巧妙地结合了人们熟知的游戏玩法、新技术的应用、出色的用户体验以及出彩的角色和音效。这是完整的一套东西。这项荣耀归功于 Rovio 公司内外的许多人——包括最初的发行商 Chillingo 和主题作曲家 Ari Pulkkinen。

但《愤怒的小鸟》之所以取得成功,也许核心原因是它采用了 Flash 浏览器游戏(如《城堡粉碎战》)的物理轨迹游戏玩法,并在 iPhone 和诺基亚 N900 等新型触屏移动设备上实现。只需在屏幕上向后滑动,就能开火。

每个人都能玩,而且每个人都玩得津津有味。

02

物有所值

现在应该已经没多少人记得 N900 了,这是一款使用定制版 Linux 的高端诺基亚手机。《愤怒的小鸟》刚发布时,它在诺基亚 Ovi 应用商店中比在苹果 App Store 中更受欢迎。

然而,随着 iPhone 如明星般冉冉升起——尤其是在至关重要的北美市场,诺基亚的国际地位被撼动,尤其是在“通过信用卡连接数百万用户”方面。在苹果 App Store,《愤怒的小鸟》以 0.99 美元(iPad 版 1.99 美元)的价格让玩家享受数小时的游戏乐趣,并且 Rovio 还不断免费发布越来越多的关卡更新。

人们大概已经忘记,当时发生过一场激烈的争论——游戏开发团队是否应该对更新收费?而 Rovio 推出高质量游戏更新的能力,不仅巩固了《愤怒的小鸟》作为应用商店中性价比最高的娱乐产品的地位,还扼杀了付费更新的苗头。

03

免费增值与真正免费

事实上,随着时间的推移以及《愤怒的小鸟》在当时的安卓应用市场上发布,人们很快就意识到,应用经济即将经历一场激进的变革。

首先,《愤怒的小鸟》是在安卓平台上免费发布的,不久之后,苹果 App Store 也推出了免费的“精简版”。突然之间,创造庞大下载量并从中变现,成为了所有手机游戏开发者都在追逐的目标。

从一些内容被锁在付费墙后的免费增值游戏,到所有内容都免费、但应用内购买可加速进程的免费游戏(F2P),这种转变花了几年时间才完成。但《愤怒的小鸟》作为第一个在 2012 年年中达到 10 亿次下载量、紧接着在 2014 年初下载量达到 20 亿次的游戏,其下载量激增的轨迹证明了这个新兴产业在全球的潜在影响力。

Rovio 的版权许可部门充分利用了这一机会——从婴儿服、T恤到烹饪书和床单,《愤怒的小鸟》出现在了各种各样的东西上。随后是漫画、YouTube 卡通、主题公园,当然还有大电影。《愤怒的小鸟 2》电影还将在今年晚些时候上映。

04

创新者的困境

尽管 Rovio 在商业上进行了开拓性的尝试,但该公司在 F2P 的爆发增长中还是入场晚了。

原因就是,围绕《愤怒的小鸟》品牌能够成功地发展业务,它并没有意识到“免费提供一切”才是大趋势。毕竟,处在 Rovio 的位置,谁又能看清楚呢?

具有讽刺意味的是,Rovio 帮助普及了使 F2P 如此有价值的许多用户留存元素。例如,它在手机游戏中有效发明了季节性活动,但是并没有在最初版本的《愤怒的小鸟》游戏中使用。相反,《愤怒的小鸟季节版》作为一个单独的游戏而发布。同样,另一个独立游戏——《愤怒的小鸟朋友版》——每周都会让你和朋友进行比赛。

随着《愤怒的小鸟太空版》和《愤怒的小鸟星球大战版》等新的付费游戏的推出,Rovio 开始忙于复制其最初的成功,而不是像 Supercell 等其它移动开发商那样再从头开始。Supercell 在 2012 年发布第一款免费游戏,目前,以每位员工创造的利润来计算,Supercell 是世界上排名最高的游戏开发商。

相比之下,Rovio 直到 2013 年底才发布首款免费赛车游戏《愤怒的小鸟Go》 。与外部开发商的合作,RPG《愤怒的小鸟:英雄传》、《愤怒的小鸟:变形金刚》和三消类《愤怒的小鸟:战斗》 等其它游戏也相继推出。但直到《愤怒的小鸟 2》发布,Rovio 才推出了一款免费手机游戏,把核心游戏玩法和有意义的现场操作相结合。

自《愤怒的小鸟 2》发布以来,该公司的游戏部门终于稳定下来并实现增长。 Rovio 更广泛的企业困境是其非核心版权许可业务(现已大规模缩减)的兴衰,再加上管理不善的 IPO。

十年过去了,Rovio 提醒我们要努力工作,踏实做事。也就是说,守业比创业难得多。即使是最聪明的人也会因为眼前利益而变得目光短浅,从而影响到接下来可能发生的事情。但更积极的意义在于——伟大的品牌也能持续很长时间。

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